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서경배과학재단, 2021년 신진 과학자 3명 선정

카이스트 구태윤, 양한슬 교수...서울대 현유봉 교수

 

【 청년일보 】신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹 상황에서 기초과학의 가치가 어느 때보다 중요하게 다가온다. 기초과학 분야 연구를 통해 생명의 존엄성 보존과 보다 나은 인류의 미래를 향한 도전을 지속해온 과학자들의 노고에 감사하며 격려하는 자리가 마련됐다.  

 

서경배과학재단(이사장 서경배)은 지난 28일 2021년 신진 과학자로 구태윤 교수 (카이스트 의과학대학원), 양한슬 교수(카이스트 생명과학과), 현유봉 교수(서울대학교 생명과학부)를 선정했다고 30일 밝혔다.

 

아모레퍼시픽 본사에서 진행한 신진 과학자 3명의 ‘증서 수여식’에는 재단 이사진, 국내 생명과학 석학 등이 참석했다.

 

서경배 이사장은 증서 수여식에서 “코로나19 팬데믹을 겪으며 생명의 존엄성과 기초과학의 가치를 절감했다”며 “연구 공동체로서 서로의 연구를 돕고 인류의 더 나은 미래를 열어갈 연구를 수행해 달라”고 신진 과학자에게 당부했다.

 

서경배과학재단은 올해 임용 5년 미만의 생명과학분야 신진 과학자에게 총 53건의 연구제안서를 접수 받았다. 국내외 석학으로 구성된 심사위원단은 본 심사에 오른 27건의 제안서를 서면 심사하고 9건의 제안서를 발표 평가했으며, 최종 3건의 연구가 혁신성과 파급력을 인정받았다.

 

구태윤 교수는 뉴런을 광학 소자로 바꾸는 혁신적인 기술로 복잡한 뇌의 연결망을 시각화하는 연구를 제시했다. 구태윤 교수가 제안한 광연결체학(opto-connectomics)은 뇌 연결망 지도를 완성하고 새로운 신경 회로를 발굴할 기술로 주목받았다.

 

양한슬 교수는 피부가 벗겨져도 흉터 없이 회복하는 아프리카 가시쥐에 주목, 사람에게 적용 가능한 조직 재생 기전을 밝힌다. 가시쥐 유전체 연구를 통해 피부 질환이나 외상을 입어도 흉터 없이 치료할 가능성을 제시했다.

 

현유봉 교수는 식물이 머금은 물이 줄어들며 움직이는 ‘건습식 기관운동’을 규명한다. 제비꽃이나 봉숭아가 씨앗을 멀리까지 퍼트리는 방법이다. 꽃의 작은 움직임에서 식물 진화의 역사를 알아내고 생체 모방 기술까지 응용하겠다는 대담한 연구로 평가받는다.

 

 

같은 날 오후에 진행한 ‘SUHF Symposium 2021’은 김빛내리 서울대학교 생명과학부 교수의 기조 연설을 시작으로 2018년 선정된 신진 과학자 다섯 명이 3년 동안 진행한 연구를 발표했다.

 

발표 주제는 김진홍 서울대 생명과학부 교수의 ‘근골격계 퇴행성 질환의 재생 치료 기전’, 주영석 KAIST 의과학대학원 교수의 ‘암세포에서의 복잡 유전체 구조 변이의 발생 및 기능적 영향’이다. 

 

이와 함께 우재성 고려대 생명과학과 교수의 ‘간극연접채널의 구조와 메커니즘’, 정인경 KAIST 생명과학과 교수의 ‘염색질 삼차원 구조의 원리’, 박현우 연세대 생화학과 교수의 ‘세포 탈부착성 재프로그래밍’을 주제로 한 최근 연구 성과 및 향후 연구 방향 등이다.

 

이현숙 이사(서울대학교 생명과학부 교수 겸 연구처장)는 축사를 통해 “SUHF Symposium 2021은 세상을 움직일 과학자들이 교류하는 21세기 생명과학의 살롱과 같다"며, "서경배과학재단의 신진 과학자들이 한국을 넘어 세계 과학의 역사를 만들어 갈 것으로 기대한다"고 밝혔다.

 

서경배과학재단은 아모레퍼시픽그룹 서경배 회장이 2016년 사재 3000억원을 출연해 설립한 공익 재단이다. ‘생명과학 연구자의 혁신적인 발견을 지원해 인류에 공헌한다’는 비전 아래 매년 국내외 생명과학분야에서 새로운 연구 영역을 개척하는 한국인 신진 과학자를 지원하고 있다. 

 

2017년부터 올해까지 생명과학 분야 신진 과학자 20명을 선정했다. 선정한 과학자에게는 1인당 매년 최대 5억원을 5년 동안 지급해 20명에게 총 485억원의 연구비를 지원한다. 

 

 

【 청년일보=전화수 기자 】

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