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[청년발언대] "COVID-19 바이러스로 알아보는 바이러스 생성 원인 및 향후 전망"

 

【 청년일보 】신종 코로나 바이러스로 전 세계가 떠들썩해지면서 바이러스에 대한 관심도가 급증하고 있다.

 

이런 커다란 팬데믹 상황 속에서 코로나 백신 접종률도 전국 1차 접종 81.8% 전국 완전 접종 78.3%로 위드 코로나 1단계가 실행 중이지만 현재 하루 확진자 수가 2021 년 11월 16일 자를 기준으로 2,125명을 돌파하고 있다.

 

바이러스에 대한 면역반응


바이러스의 감염은 일차적으로 피부, 점막, 위산 같은 자연적인 장애물에 의하여 차단되어 있다.(자연면역) 자연면역을 통과하여 바이러스가 침투하게 되면, 항체 생산이 유도되어 감염을 막거나 바이러스를 잡아먹는 세포들이 활성화되어 감염된 세포를 죽임으로써 감염이 조절될 수 있다.(획득면역)   


그러나 이러한 면역 반응의 과잉으로 인체 내에서 면역작용이 과다하게 이뤄지면서 정상 세포까지 공격하는 ‘사이토카인 폭풍’ 현상이 나타날 수 있다. 사이토카인 폭풍은  면역력이 높은 젊은 층에서 발생할 확률이 더 높고 과거 인플루엔자 독감 등이 유행할 때 사망률의 주된 원인으로 지목되기도 했다.

 

바이러스는 도대체 어디서 만들어지는 것일까?


바이러스의 가장 큰 특징은 스스로 증식이 불가능하여 숙주 세포 내에서 복제하며, 세포 간에 감염을 통해서 증식한다. 동물, 식물, 박테리아 등 거의 모든 생명체에는 각각 감염되는 바이러스가 존재하게 된다.


감염 경로는 공기 중 감염, 비말 감염, 감염자의 손을 통한 감염, 배설물을 통한 감염, 오염된 식수 및 음식물 섭취로 인한 감염 등 매우 다양하다.

 

바이러스 향후 전망


바이러스는 사람의 세포에 딱 맞게 진화한 바이러스만이 감염될 수 있고 무작위로 진화한 바이러스들이 수없이 많은 변화를 거쳐서 사람에게 감염이 가능해지게 되는 것이다. 


이는 인체에 침입해도 무한 증식할 수 있기 때문에 인체가 아무리 DNA를 조작해 변형한다고 하더라도 그 변형 인자에 딱 맞는 바이러스가 생성되면 또다시 감염될 수 있어 바이러스에 대한 변화는 무궁무진하다.

 

따라서 앞으로는 코로나19 바이러스를 뛰어넘는 전염력 강한 신생 바이러스들이 여러 변이를 거쳐 등장할 것으로 예측된다.


그러나 2006년 구글 선정 최고의 미래학자 ‘토마스 프레이’는 코로나19바이러스가 오히려 기회가 될 수 있다고 답하며 UV 램프로 살균되거나 방사능 처리된 육고기 섭취, AR, VR 스캐너로 감염 여부 확인, 바이러스가 피부를 뚫고 들어오지 못하도록 하는 ‘피부 코팅’, ‘디지털 문신’으로 혈액 상시 감시 등의 다양한 긍정적 방안을 제시하고 있어 앞으로의 연구 동향에 따른 변화를 기대해 볼 수 있다.

 

 

 

【 청년서포터즈 5기 김혜원 】





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