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"김치 세계화 전초기지"...대상, 미국 LA공장 완공

LA공장 안정화 후 김치 공장 확장
식품업계 첫 대규모 김치 생산공장

 

【 청년일보 】대상은 미국 현지에 대규모 김치 공장을 완공하고, 본격적인 생산에 들어갔다. 미국에 대규모 김치 생산 설비를 갖춘 것은 국내 식품기업 중 처음이다.

 

대상은 29일 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스(LA) 인근 시티 오브 인더스트리에 대지면적 1만㎡(3천평) 규모의 대규모 김치 공장을 완공하고 본격적인 생산을 시작했다고 밝혔다. 대상 LA공장에서는 현지 식문화 등을 반영해 비건(채식) 김치와 백김치, 비트김치, 피클무, 맛김치, 양배추김치 등 총 10종이 생산된다.

 

대상은 미국 LA공장을 통해 최근 급성장하고 있는 현지 시장 내 김치 수요에 효율적으로 대응하고 향후 미국을 '종가집' 김치 세계화의 전초기지로 삼아 유럽과 캐나다, 오세아니아 등 서구권 지역으로 공급을 확대할 계획이다.

 

대상은 자동화 설비와 시설을 확충해 오는 2025년까지 미국 현지 식품사업 연간 매출액을 1천억원으로 끌어올릴 방침이다.

 

이번 LA공장은 대상의 10번째 해외 생산기지로 아시아권을 벗어난 첫 해외 공장이다. 대상은 지난 1973년 인도네시아에 처음 진출한 이후 베트남, 필리핀, 중국 등에서 식품 및 바이오, 전분당 공장 등을 운영하고 있다.

 

대상은 LA공장 본격 가동을 통해 월마트와 코스트코 등 대형 매장 내 종가집 김치 입점을 더욱 확대할 계획이다.

 

대상은 "기존 국내 공장에서 수출하던 제품에 현지 생산 제품을 추가해 현지 소비자들의 선택 폭을 넓혔다"며 "미국에서 유통되는 김치 브랜드도 현지인들이 쉽게 표현할 수 있는 'Jongga(종가)'로 하고 있다"고 설명했다.

 

대상의 종가집 김치 수출액은 2016년 2천900만달러에서 지난해 6천700만달러로 늘었다. 전체 김치 수출액의 40% 이상을 차지하며 1위를 기록하고 있다.

 

종가집 김치는 미주와 유럽, 오세아니아, 중국, 일본, 싱가포르 등 전 세계 40여개 국가에 진출해 있다.

 

지난해 국내 전체 김치 수출액은 1억5천990만달러로 세계 89개국에 수출됐다.

 

임정배 대상 대표는 "미국 시장은 김치 세계화를 위한 전초기지라는 점에서 중요한 의미를 지닌다"며 "미국 서부에 있는 LA공장이 안정화되면 향후 공장을 확장하는 방안을 검토 중"이라고 말했다.

 

【 청년일보=전화수 기자 】

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