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[청년발언대] 결핵 신환자 감소의 숨은 주역, 결핵관리전담간호사

 

【 청년일보 】우리나라에는 체계적인 결핵 환자 관리를 위해 10년간 운영해 온 민간·공공협력(Public-Private Mix) 결핵관리사업(PPM 사업)이 있다.

 

PPM 사업이란 정부에서 의료기관과 보건소 등에 결핵관리전담인력을 지원하고, 민간과 공공의 협력으로 결핵환자의 완치까지의 과정을 철저히 관리하는 사업이다(출처: 질병관리청).

 

우리나라는 수십년에 걸쳐 사회경제적 발전을 이룸과 동시에 보건의료 수준을 향상시키면서 결핵 환자 수를 많이 감소시켰지만, 2019년 OECD 가입국 중 결핵 발생률 순위 1위로 여전히 가장 높은 수준을 보이며 국내 ‘친숙한 팬데믹’이라는 말까지 붙여졌다. 

 

이에 국가 결핵관리의 정책수립 지원 및 결핵 치료에 대한 질 향상 도모를 위해 2011년부터 전국으로 확대된 PPM 사업은 우리나라의 결핵 신환자 수를 절반 수준까지 감소시키는 데 크게 기여했다.

 

결핵 신환자 발생 현황을 보면 2011년 3만9557명(10만명 당 78.9명)에서 2020년 1만9933명(10만명 당 38.8명)으로 49.6% 감소했음이 밝혀졌다. 일반 결핵환자보다 치료 및 관리가 어려운 다제내성결핵 신환자도 2011년 975명에서 2020년 399명으로 절반 이상(59.1%) 수준으로 감소했다(출처: 질병관리청).

 

이 성공적인 사업결과 이면에는 정부와 협력하여 전국 182개의 의료기관에서 결핵관리를 전담하고 있는 간호사 341명이 함께 하고 있었다. 

 

결핵 관리 전담간호사는 2009년 PPM 사업이 시행되면서 배치되기 시작하였고, 이들은 결핵환자의 치료중단을 사전에 예방하고 결핵 완치율을 높이기 위해 사례관리 서비스를 제공해 왔다.

 

결핵 환자와 가족을 대상으로 치료를 무사히 마칠 수 있도록 결핵환자를 대상으로 사례조사를 실시하고, 교육 및 상담, 전염성 결핵환자의 복약관리, 입원명령에 따른 입원치료 시의 복약관리, 그리고 잠복결핵감염자의 복약 및 부작용 관리 등의 업무를 담당한다. 

 

질병관리청은 “민간과 공공의 협력으로 결핵환자의 치료 성공률이 향상되고 결핵 신환자 발생률이 유의하게 감소하는 성과를 보였다”며 “결핵 관리 전담간호사가 복약 상담 등 철저한 환자 관리를 한 결과”라고 밝혔다. 

 

또한 “2030년 결핵 퇴치단계 진입을 위해서는 결핵 예방 및 조기 발견, 환자치료와 접촉자 관리, 결핵 연구개발 확대 등 ‘결핵 예방관리 강화대책’이 차질 없이 계속 추진돼야 한다”라고 말했다.

 

그동안 다양하게 시행되었던 국가 결핵 관리사업의 성과는 최근 결핵 신규 환자 발생 감소로 나타나고 있다. 그 숨은 주역으로는 현재도 전염성 결핵 최일선에 있는 결핵 관리 전담간호사가 있었다.

 

아직 우리나라는 비순응 환자나 내성결핵환자, 그리고 취약계층 환자 등 적극적인 관리가 필요한 환자들이 많이 있다(출처: 질병관리청). 또한 노인과 사회경제적 취약계층의 결핵, 해외유입 결핵, 다제내성결핵, 집단시설에서의 결핵 전파 등 새로운 문제들에 직면하고 있음을 인지해야 한다.

 

이를 해결하기 위해선 민간과 공공의 협력을 강화하여 국가결핵관리사업에 대한 정부의 인적 및 물적 지원과 함께 결핵관리에 좋은 환경을 구축해야 한다.

 

또한 결핵관리전담간호사 및 의료진에 대한 보상제도를 체계화하여 사업 조력자로서 든든한 역할을 수행하고 있는 이들에게 관심을 갖고 지지해야 한다.

 

올해로 10주년을 맞은 PPM 사업이 이룬 성과는 결핵에 국한된 것이 아닌 다른 질병에도 민간과 공공의 철저한 협력으로 퇴치 대응체계 강화의 필요성이 요구됨에 그 의미가 있음을 생각해 볼 수 있다. 
 

 

【 청년서포터즈 5기 김민제 】





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