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한은, 기준금리 동결했지만...이주열 총재 "다음달 회의서 금리인상 논의"

한은, 금통위 7월 정례회의...'금리 인상' 소수의견도 의견도 나와
이주열 총재 "코로나 재확산, 경기회복세 크게 훼손하지 않을 것"
"재난지원금 선별 지급 지지...수도권 집값, 다른 나라보다 높아"

 

【 청년일보 】 한국은행이 금융통화위원회(이하 금통위)가 15일 현재 연 0.5%인 기준금리를 유지하기로 결정했다. 이는 작년 7월부터 이어진 아홉 번째 '동결'이다.

 

그러나 지금까지 7명 금통위원들의 만장일치로 금리 동결이 계속 의결됐던 것과 달리, 이날 회의에선 '매파'(통화 긴축·금리 인상 지지) 성향의 의견도 제기됐다. 고승범 위원은 홀로 당장 금리 인상이 필요하다는 주장을 펼쳤다.

 

금통위는 통화정책방향 의결문에서 "앞으로 국내 경제의 경우 수출과 투자 호조가 지속되는 가운데 민간소비는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 재확산으로 일시적으로 주춤하겠지만 추가경정예산 집행 등으로 다시 회복할 것"이라며 전했다.

 

이어 "5월 전망대로 올해 국내총생산(GDP) 성장률은 4% 수준일 것"이라고 경기를 진단했다.

 

아울러 물가와 관련해선 "앞으로 소비자물가 상승률은 5월 전망 경로를 상회해 당분간 2%대 초중반 수준을 이어갈 것으로 보인다"며 "근원인플레이션율은 점차 1%대 중반으로 높아질 것"이라고 예상했다.

 

금통위는 금리 동결 배경에 대해 "국내 경제가 회복세를 지속하고 물가가 당분간 높은 오름세를 이어갈 것으로 보이나, 코로나19 확산과 관련한 불확실성이 잠재해 있으므로 통화정책의 완화기조를 유지해 나갈 것"이라고 내다봤다.

 

또한 "이 과정에서 코로나19의 전개 상황, 성장·물가 흐름의 변화, 금융불균형 누적 위험 등을 면밀히 점검하면서 완화 정도의 조정 여부를 판단해 나갈 것"이라고 전했다.

 

앞서 금통위는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 충격으로 경기 침체가 예상되자 지난해 3월 16일 '빅컷'(1.25%→0.75%)과 5월 28일 추가 인하(0.75%→0.5%)를 통해 2개월 만에 0.75%포인트나 금리를 빠르게 내렸다.

 

그러나 그동안 시중에 돈이 많이 풀리면서 자산 가격 버블(거품), 가계대출 급증, 인플레이션(물가상승) 등 부작용에 대한 우려도 커지면서 기준 금리인상에 대한 이야기가 꾸준히 제기되고 있다.

 

이에 따라 이주열 한은 총재도 지난달 24일 물가안정목표 운영상황 설명회에서 "연내 늦지 않은 시점에 통화정책을 질서 있게 정상화할 필요가 있다"며 연내 기준금리 인상을 예고한 바 있다.

 

그러나 이날 고 위원을 제외한 6명의 금통위원은 '질서 있는' 정상화 측면에서 당장 금리를 올려 경기를 위축시키기에 다소 이르다고 판단한 것으로 풀이된다.

 

더욱이 최근 코로나19 4차 유행에 따라 커진 경기 불확실성도 기준금리 동결 의결에 영향을 미친 것으로 보인다.

 

이주열 총재도 금통위 직후 기자간담회에서 "오늘 금통위는 수출과 투자 호조, 민간소비 개선으로 국내경제 회복세가 이어지고 있지만, 코로나가 재확산되면서 앞으로 경제 추이와 그에 따른 영향을 조금 더 지켜볼 필요가 있다고 판단해 금리를 현재 수준에서 유지하기로 결정했다"고 말했다.

 

하지만 일단 이 총재는 방역 당국의 전망 등을 바탕으로 이번 4차 대유행이 경기 회복세에 큰 타격을 주지 않을 것으로 예상한다며, 기존 올해 성장률 전망(4.0%)을 그대로 유지했다고 밝혔다.

 

그는 "최근 코로나 확진자 수 크게 늘어나면서 관련 불확실성이 커진 게 사실이다. 사회적 거리두기 강화되면서 최근 개선되던 민간소비가 분명히 일정 부분 부정적 영향 받을 것으로 예상된다"면서도 "방역대책, 백신접종 확대 계획이 이행되면서 확산세가 진정되고 정부의 추경 효과가 더해진다면 경기 회복세를 크게 훼손하지 않을 것으로 본다"고 말했다.

 

이처럼 코로나19 4차 유행이 곧 진정될 것이라는 전망 아래 한은은 '연내 금리 인상' 계획도 예고대로 조만간 실행에 옮길 것으로 예상된다.

 

이 총재는 "코로나가 재확산하고 있지만 경기 회복세, 물가 오름세 확대, 금융불균형 누적 위험을 종합적으로 고려하면 다음(8월) 금통위 회의부터는 통화정책 완화 정도의 조정이 적절한지 아닌지를 논의하고 검토할 시점이 되지 않았나 생각한다"고 전했다.

 

이어 그는 "따라서 통화정책방향 의결문에서 '당분간'이라는 표현은 안쓰는 게 낫겠다고 의견을 모았다"고 설명했다.

 

하지만 이 총내는 8월 금리 인상 여부에 대해선 "8월 인상을 결정한 바 없고, 타임 테이블(시간표)이 있는 게 아니다"며 "(금리인상 시점은) 코로나 상황에 달려 있고, 우리가 면밀히 지켜볼 것"이라고 답했다.

 

이 총재는 재난지원금 지급 대상과 관련해서는 "지원금 재원이 한정된데다 코로나로 피해를 본 계층이 있는 동시에 오히려 더 큰 자산을 축적한 계층도 병존한다"며 "이런 점과 재정 효율성 측면에서 보면, 피해 입은 계층을 중점 지원하는 것에 더 설득력이 있지 않나 생각한다"고 선별지원 방식을 지지했다.

 

그는 '집값 고점론'에 대한 견해를 묻는 질문에는 "소득 대비 주택가격 비율, 임대료 등의 기준으로 수도권의 경우 다른 나라에 비해 (집값이) 상당히 높은 수준인 것으로 파악된다"며 "이런 주택 가격 상승이 부채 증가와 밀접히 연결됐다는 점, 차입에 의한 자산투자 비율이 상당히 높은 점은 다른 나라와도 대비되는 상황"이라고 답했다.

 

이날 기준금리 동결로 미국 연방준비제도(연준·Fed) 기준금리(3월 0.00∼0.25%로 인하)와 격차는 0.25∼0.5%포인트(p)로 유지됐다.

 

【 청년일보=이나라 기자 】

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