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[청년발언대] '브릿지 에너지'로서의 LNG…"에너지 전환으로 가는 길"

 

【 청년일보 】 세계 각국이 탄소발자국을 줄이고, 보다 지속가능한 에너지로의 전환을 위해 노력하면서 국제 에너지 시장은 큰 변화를 겪고 있다. 친환경 미래를 향한 이러한 여정에서 LNG는 에너지 안보, 경제 성장, 환경 지속 가능성에 대한 수요의 균형을 맞추는 데 중추적인 역할을 하는 '브릿지 에너지'로서 주목받고 있다.


LNG(Liquefied Natural Gas, 액화천연가스)는 영하 162도의 극저온으로 냉각돼 저장과 운송을 용이하게 한 천연가스다. 이 과정을 통해 가스의 부피가 줄어들어 선박을 통한 경제적인 장거리 운송이 가능하다. 주 성분은 메탄이며 연소 시 석탄이나 석유 등 다른 화석연료에 비해 온실가스 배출량이 적다. 이러한 특성으로 인해 LNG는 저탄소 에너지 체제로의 전환기에 가교 역할을 하는 '브릿지 에너지'가 됐다.


'브릿지 에너지'로서의 LNG의 장점으로는 크게 3가지가 있다.


첫째, 국가 에너지 안보와 경제에 이바지한다. LNG는 안정적이고 유연한 에너지원으로 1차 에너지원 비중을 다양화해 단일 에너지원에 대한 의존도를 줄임으로써 국가 에너지 안보에 기여할 수 있다. 또한 LNG인프라 구축은 장기적인 대형 프로젝트로 일자리 창출, 경제성장 촉진, 에너지 회복력 제고 등의 경제적 이점을 제공하기도 한다.


둘째, 탄소 배출량 감소에 기여한다. LNG는 화석연료이지만 연소 시 다른 화석연료보다 훨씬 적은 양의 오염물질과 온실가스를 배출한다. LNG의 활용을 통해 특히 발전, 운송, 산업과 같은 분야에서 즉각적인 배출량 감축을 달성할 수 있다.

 

전 세계적으로 탄소 배출에 관련한 다양한 규제 및 제도가 등장함에 따라 즉각적인 배출량 감축이 필요한 상황에서 LNG는 필수적이라고 할 수 있다. 나아가 지속 가능한 LNG 생산과 탄소 포집 및 저장(CCS)과 같은 기술 개발을 통해 LNG 사용 시의 탄소 배출량을 더욱 감소시킬 수도 있어 향후 전망이 매우 긍정적이다.


셋째, 현재 재생에너지원의 가장 큰 단점인 간헐성을 보완하는 에너지원으로서 활용될 수 있다. LNG는 저장, 운송 및 사용 측면에서 유연성을 갖추고 있기 때문에 풍력 및 태양광과 같은 간헐적 재생에너지원과 함께 사용되기에 매우 이상적인 에너지원이다.

 

자연환경에 의존하는 재생에너지의 경우 통제하기 어려운 간헐성이 존재하는데, LNG를 사용한다면 더욱 안정적인 에너지 공급을 제공할 수 있다. 이는 기존 에너지망에 가변적 재생에너지원을 통합해 보다 지속가능한 에너지로의 전환을 원활하게 진행할 수 있도록 한다.


그러나 LNG 사용에 있어서 해결해야 할 과제도 분명 존재한다. LNG의 주 성분인 메탄은 강력한 온실가스이기 때문에 추출, 생산, 운송 과정에서 누출된다면 환경 문제로 이어질 수 있다. 이러한 문제를 완화해 책임 있는 LNG 사용을 하기 위해서는 관련 제도를 수립하는 동시에 기술 개발을 위한 지속적인 노력이 필요할 것이다.


LNG는 기존의 화석연료와 보다 지속가능한 미래 에너지 소비를 연결하는 가교 역할을 하며, 글로벌 에너지 전환에서 중요한 역할을 한다. LNG는 안정적이고 비교적 청정한 대안을 제공하기 때문에 환경 영향을 줄이는 동시에 증가하는 에너지 수요를 충족시킬 수 있는 에너지원이다. 그러나 장기적으로 지속 가능한 에너지 소비를 위해서는 LNG를 과도기적 단계로 인식하고 재생에너지원의 개발과 활용에 동시에 투자할 필요도 존재한다.
 


【 청년서포터즈 7기 최지예 】

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