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[청년발언대] ‘사회적 거리두기’ 해제, 기대와 우려의 목소리

 

【 청년일보 】 2020년 3월, 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나 19)이 유행된 이후 2년 1개월가량 지속되었던 사회적 거리두기 체제가 지난 18일 공식적으로 해제되었다. 


정부는 코로나19의 유행이 확연한 감소 추세를 보이자 현행 거리두기 조치를 해제하기로 결정하였으며 중앙재난안전대책본부는 4월 15일 오전 코로나 정례 브리핑을 통해 “앞으로 거리두기를 해제하고 국민 개개인이 준수해야 할 기본 방역수칙을 유지하며 일상 속 실천방역 체계로 전환한다.”라는 내용의 입장을 발표하였다. 조정된 거리두기 사항은 다음과 같다.


식당, 카페 등의 영업 운영시간, 사적모임 제한 인원, 행사 및 집회 제한 등의 규제는 모두 해제하기로 결정되었다. 영화관이나 종교시설, 교통시설 등에서의 취식의 경우 취식재개방안 마련을 위해 사회적 거리두기 해제 시점 1주 후인 오는 25일부터 해제하기로 결정하였다. 다만 실내외 마스크 착용의 경우 현행과 같이 유지된다. 


실내나 2m 이상의 거리유지가 되지 않는 실외의 경우 마스크 착용이 의무이며 실외의 경우 마스크 착용여부에 대해서는 사회적 거리두기 해제 이후 상황에 변화에 따라 결정될 예정이며 2주 뒤 재조정된 결과를 발표하기로 하였다.

 

 

이와 같은 사회적 거리두기 해제에 대해 기대와 우려의 목소리가 커지고 있다. 거리두기 해제 첫날인 지난 18일 강남, 홍대 등의 거리에는 많은 인파가 즐비했으며, 새벽 귀가하는 사람들로 인한 택시의 수요가 부족한 상황까지 발생하였다. 


자영업자들의 경우 팬데믹 상황에서 심야 영업정지로 인한 큰 타격을 입었기에 이러한 거리두기 해제에 대해 긍정적인 반응을 보였으며 이외 다양한 업종에서도 매출 회복에 대한 기대감을 보였다. 사회적 거리두기 체제의 실효성의 의문이 계속 제기되던 시점에서 이러한 거리두기의 해제는 많은 사람들의 긍정적인 반응을 이끌어냈다.


하지만 사회적 거리두기 해제에 대한 부정적인 시선 역시 꾸준히 제기되고 있다. 거리두기 해제 이후 코로나19 확진자가 다시 증가하여 코로나19가 재유행 되는 것이 아니냐는 우려가 일고 있으며, 특히 인구밀도가 높은 지역이나 고령층 등의 고위험군이 밀집된 지역에서는 이러한 거리두기 해제가 확진자 수 증가 및 위증증 유발에 치명적인 영향을 끼칠 수 있다는 시선 역시 보이고 있다. 


사회적 거리두기가 해제된 첫날인 18일 신규 확진자 수는 4만 7743명으로 69일 만에 최소치를 기록했으나 다음날인 19일에는 11만 8504명으로 확진자 수가 증가세를 보였으며 이러한 현상 역시 ‘사회적 거리두기 해제가 코로나 19 확산을 야기하는 것 아니냐’라는 불안을 증폭하고 있다. 사회적 거리두기 해제가 시행된 지 얼마 안된 시점인 만큼 이러한 조치에 대한 결과는 조금 더 지켜봐야 할 것으로 판단된다.

 

 

코로나 바이러스의 경우 지난 2년간 끝없는 변이를 나타냈으며 이러한 변이에 따라 재유행이 지속되어왔다. 따라서 국내외 전문가들은 코로나의 또 다른 변이로 인한 재유행의 가능성을 제시하고 있으며, 미국 국립보건원(NIH) 산하 국립 알레르기∙전염병 연구소장의 경우 올가을 코로나19의 재유행이 일어날 것이라 전망하였다. 


방역 조치를 먼저 해제한 유럽권 국가들이 코로나19의 재유행을 겪었던 선례에서 알 수 있듯이 재유행의 발생 가능성은 충분히 높기 때문에 이에 대한 조치가 필요할 것으로 보인다. 


국내 방역당국 역시 거리두기의 해제가 코로나19의 종식을 의미하는 게 아니라고 강조하였으며 코로나19의 위험성은 여전히 존재하기에 지나친 방역 긴장감 완화나 거리두기 해제로 인한 안도감이 개인 방역수칙에 악영향을 끼칠 수 있음을 우려하였다. 거리두기 해제로 인한 자유를 지속하기 위해서는 개인 방역수칙이 더욱 철저히 지켜져야 함을 인지하여야 하며 스스로의 노력이 중요한 시점으로 보여진다.
 

 

【 청년서포터즈 5기 홍정현 】

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