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[청년발언대] 임상병리사, 인류의 더 건강한 삶을 위해 대비하고 대처하다

 

【 청년일보 】 임상병리사는 인체로부터 나온 다양한 가검물을 검사 및 분석하여 환자의 건강과 질병의 상태를 파악하기 위해서 다양한 검사를 수행하는 업무를 맡는 직업이다. 


임상병리사가 의사와 간호사만큼 많이 알려진 직업은 아니지만 질병에 대해 진료, 진단, 치료 분야에서 다양한 역할을 담당하고 있는 직업으로서 앞으로 인류의 더 건강한 삶을 위해서는 꼭 필요한 직업이다.


◆ 최전방에서 코로나19와 싸운 임상병리사


최근 코로나 사태로 수많은 의료인의 노고가 있었다. 의사, 간호사와 함께 검체 채취 자격을 갖추고 있는 임상병리사 또한 의료관계자로서 그 헌신을 함께하였다. 


임상병리사들이 신종플루와 메르스에 이어서 코로나 사태까지 전 세계적으로 전염병이 유행하는 상황 속에 의료현장에서 밤낮으로 검체 채취, 확진 검사 등 검사 업무를 묵묵히 수행하였다. 


그로 인해 글로벌 진단 검사 분야에서 대한민국의 위상을 한층 높이는데 기여하였고 2022 보건 의료부문 사회공헌대상을 받았다. 팬데믹 상황에서 위험을 무릅쓰고 검체를 채취하여 확진자를 찾아냈던 성과를 높이 평가받은 결과다.


현재도 수많은 임상병리사는 병원뿐만 아니라 보건소, 연구소, 국립과학수사연구원, 검역소, 진단 업체, 질병관리청 등에서 검사 분야의 의료전문가로서 왕성하게 활동 중이다. 


조직 검사, 생리 기능검사, 도핑테스트, 수면다원검사, 검시, 폐 기능검사에 투입되어 보건 의료활동에 이바지하고 있다. 그러나 임상병리사는 그 역할과 중요성에 비해 대우와 지원이 부족한 편이고, 열악한 업무 환경과 빈약한 의료 시스템으로 어려움을 겪고 있다. 


감염병 사태에서 'K 방역 최고'라는 칭찬의 이면에는 이와 같은 임상병리사의 노고가 있었다. 최근 코로나가 잠잠해졌지만 언제 또 다른 병원체들이 창궐할지는 모르는 일이다. 


수명이 길어지는 초고령화 시대에서 질병에 걸리지 않게 대비하기 위해서는 앞으로의 임상병리사의 역할이 더욱 중요해질 것이다.

 

 

【 청년서포터즈 5기 이대준 】

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